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Lección 2
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¿Qué son las recompensas de staking?

Una introducción a qué son las recompensas de staking, y como estos incentivos conseguidos por los individuos que participan en las redes de blockchain pueden obtenerlos mediante la tenencia y validación de criptomonedas.

Puntos claves:

  • El staking es el proceso de participar en una red blockchain inmovilizando una determinada cantidad de criptomonedas, con el fin de apoyar las operaciones de la red.
  • Prueba de participación y staking se originaron por el deseo de mejorar los modelos de consenso prueba de trabajo.
  • Varias jurisdicciones han puesto recientemente sus ojos en la regulación del staking, así que dependiendo de dónde vivas, las opciones para obtener ingresos pueden ser limitadas.

¿Qué es prueba de participación?

Como ya explicamos en nuestra lección sobre Qué es prueba de participación, PoS es un mecanismo de consenso enfocado en incentivar a los participantes de la red a comportarse de tal manera que sirva a los intereses de la red, siguiendo las reglas establecidas en el protocolo respectivo de la blockchain.

Si tenemos en cuenta que una blockchain de prueba de trabajo (PoW) depende de mineros que compiten entre sí para resolver el rompecabezas criptográfico, PoS sigue un método diferente. En su lugar, los validadores PoS son elegidos para validar transacciones específicas en nombre de la red. Para ello, un validador debe "participar" con una cantidad de sus criptomonedas personales, donde la criptomoneda debe ser nativa de la cadena, como ETH para Ethereum y SOL para Solana, para tener una oportunidad. 

¿Cómo funciona PoS?

La prueba de participación funciona seleccionando validadores en función de la cantidad de criptomonedas que estén dispuestos a inmovilizar como participación. Los validadores son recompensados por crear y validar bloques, mientras que las penalizaciones disuaden de comportamientos maliciosos. Este mecanismo de consenso mejora la seguridad, la eficiencia energética y la descentralización de las redes de blockchain.

Prueba de participación vs. Prueba de trabajo: eficiencia energética y validación

En un mecanismo de consenso prueba de participación (PoS), el esfuerzo computacional necesario para verificar los bloques y las nuevas transacciones se reduce significativamente en comparación con prueba de trabajo (PoW). Esta reducción se debe en gran medida a la diferencia en la forma de verificar los bloques.

Prueba de trabajo (PoW):

  • Competencia: Los mineros compiten para resolver problemas matemáticos complejos, lo que requiere una potencia de cálculo y un consumo de energía considerables.
  • Consumo intensivo de energía: El proceso de minería está diseñado para consumir muchos recursos con el fin de asegurar la red frente a los ataques. Sin embargo, esto conlleva una gran ineficiencia energética y costes significativos, lo que lo hace inviable para muchos mineros.

Prueba de participación (PoS):

  • Validación: Los validadores son elegidos para crear y validar nuevos bloques en función de la cantidad de criptomoneda con la que participan como garantía.
  • Factores de selección: El proceso de selección tiene en cuenta la cantidad de criptomonedas en staking y el tiempo que han estado en participación, asegurando que los validadores tienen un interés personal en mantener la integridad de la red.
  • Competencia reducida: PoS es menos competitivo que PoW, ya que no se basa en la resolución de rompecabezas criptográficos. Sin embargo, los validadores siguen compitiendo por la oportunidad de validar bloques en función de su participación y rendimiento dentro de la red.

En resumen, PoS reduce el consumo de energía y el esfuerzo computacional al seleccionar a los validadores en función de su participación, en lugar de basarse en un proceso competitivo de alto consumo energético como PoW. Esto convierte al PoS en un mecanismo de consenso más rentable y eficiente energéticamente, al tiempo que mantiene la seguridad de la red e incentiva la integridad de los validadores.

Prueba de participación en contexto: Ethereum 2.0

Ethereum 2.0 es un buen ejemplo de transición de una red de prueba de trabajo (PoW) a prueba de participación (PoS). En septiembre de 2022, Ethereum completó esta migración, y ahora los validadores de la red Ethereum 2.0 son seleccionados para crear y validar nuevos bloques en función de la cantidad de ether con el que participan como garantía. Para convertirse en validador de Ethereum 2.0, los participantes deben apostar al menos 32 ether. Participar con más de 32 ether no aumenta las posibilidades de ser elegido validador.

Rol de validador:

  • Verificación de transacciones: Los validadores elegidos facilitan la comprobación y confirmación de las transacciones de la red.
  • Mantenimiento de la integridad: Mantienen la integridad de la blockchain de Ethereum 2.0 y votan sobre cualquier cambio propuesto en la red.
  • Recompensas: Los validadores son recompensados con ether adicional por sus contribuciones.

Proceso de selección:

  • Selección aleatoria: Los nodos completos, o validadores que han participado con su ether, se seleccionan aleatoriamente cada 12 segundos.
  • Garantía: Los validadores utilizan su ether en participación como garantía, proporcionando un compromiso financiero que desalienta el comportamiento malicioso o deshonesto.

El cambio a PoS ha reducido significativamente las necesidades energéticas de la minería. Dada la atención mundial que se presta a las preocupaciones medioambientales, esta transición a un método más eficiente desde el punto de vista energético y respetuoso con el medio ambiente está asegurando ahora la red Ethereum.

¿Qué son las recompensas de staking?

Las recompensas de staking son incentivos que se dan a los participantes por inmovilizar sus criptomonedas para apoyar las operaciones de una red blockchain. Los participantes, conocidos como validadores o stakers, validan transacciones y realizan otras funciones de la red, obteniendo recompensas en forma de comisiones por transacción o criptomonedas recién generadas. Este proceso, facilitado por los algoritmos de consenso prueba de participación (PoS), permite a los usuarios obtener ingresos pasivos al tiempo que mejora la seguridad y la descentralización de la red. Sin embargo, los participantes deben ser conscientes de los riesgos, como la posible pérdida de los activos en staking a causa de agentes maliciosos o fallos de la red. En particular, los pools de staking se han utilizado a menudo para robar fondos de los usuarios. 

Ventajas y desventajas

Las recompensas por staking ofrecen varias ventajas a los usuarios. Ten en cuenta que varias jurisdicciones han puesto recientemente sus ojos en la regulación del staking, por lo que, dependiendo de dónde vivas, las opciones para obtener ingresos pueden verse limitadas. 

  1. Ingresos pasivos: El staking ofrece a los usuarios la oportunidad de obtener ingresos pasivos participando con sus criptomonedas en las operaciones de la red. A diferencia de la minería tradicional, que a menudo requiere equipos costosos y consume mucha energía, el staking permite a los usuarios obtener recompensas simplemente por mantener sus criptomonedas y contribuir a la seguridad de la red. 
  2. Seguridad de la red: Las recompensas por el staking incentivan a los usuarios a actuar honestamente y a seguir las reglas de la red. Los validadores tienen un interés económico en mantener la integridad de la red, ya que un comportamiento malintencionado podría acarrear penalizaciones o la pérdida de los activos en participación. Esto contribuye a mejorar la seguridad de la red y a protegerla frente a posibles ataques.
  3. Descentralización: Al permitir a los usuarios participar activamente en las operaciones de la red, el staking promueve la descentralización. A diferencia de la minería tradicional, que puede estar dominada por grandes grupos de minería o hardware especializado, el staking permite a cualquier persona con criptomonedas contribuir a la seguridad y el funcionamiento de la red, distribuyendo así el control de forma más equitativa entre los participantes.

A pesar de estas ventajas, las recompensas de staking también conllevan riesgos:

  1. Riesgo de pérdida: Los participantes corren el riesgo de perder sus activos en participación si incurren en conductas maliciosas o si la red experimenta fallos o ataques. Es esencial que los participantes consideren cuidadosamente los riesgos implicados y tomen las precauciones adecuadas para mitigar las pérdidas potenciales.
  2. Volatilidad: El valor de las criptomonedas en staking puede fluctuar con el tiempo, exponiendo a los participantes a posibles pérdidas o ganancias.  Además, el número de recompensas obtenidas disminuye cuanto más popular se hace una cadena entre los participantes. Al igual que los intereses de tu cuenta bancaria varían en función de las condiciones económicas, el porcentaje de recompensas prometido inicialmente no está garantizado a largo plazo. Es importante tener en cuenta que, en algunas redes blockchain, el "unstaking", requiere un periodo de desvinculación, durante el cual el usuario no genera recompensas y el activo no es utilizable. Esto también significa que no se puede vender en el caso de una caída del mercado hasta que se complete el "unbonding", lo que puede dar lugar a pérdidas financieras.
  3. Complejidad técnica: A menos que participes con un proveedor de servicios como Uphold, utilizando nuestro mecanismo fácil de usar, el staking a menudo requiere que los participantes posean un cierto nivel de conocimientos técnicos para configurar y mantener sus nodos de staking.
  4. Sanciones severas: Los validadores pueden enfrentarse a sanciones de recorte si actúan de forma maliciosa, no validan las transacciones correctamente o se desconectan durante periodos prolongados. Estas sanciones pueden suponer la pérdida de una parte o la totalidad de los activos en staking, lo que sirve como elemento disuasorio contra el comportamiento deshonesto y garantiza la seguridad y fiabilidad de la red.

Lección 22: En resumen

  • Las recompensas de staking incentivan a los usuarios a participar activamente en las operaciones de la red validando transacciones y creando nuevos bloque.
  • Los participantes obtienen recompensas en forma de comisiones por transacción o criptomonedas de nueva generación por su contribución a la red.
  • Las recompensas de staking ofrecen beneficios como ingresos pasivos, mayor seguridad de la red y promoción de la descentralización.
  • Sin embargo, los usuarios deben ser conscientes de los riesgos asociados, como la posible pérdida de los activos en participación, la volatilidad del mercado y las complejidades técnicas.
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