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Lección 8
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¿Qué son los contratos inteligentes?

Explora el poder y la influencia de los contratos inteligentes, el contrato digital autoejecutable con el potencial de transformar la manera en que las partes llegan a acuerdos entre sí utilizando la tecnología blockchain.

Puntos claves:

  • Los contratos inteligentes automatizan operaciones basadas en una lógica predefinida y funcionan de forma autónoma en redes blockchain.
  • Dentro de la red Ethereum, los contratos inteligentes se escriben en Solidity y se despliegan en Ethereum Virtual Machine (EVM).
  • Oráculos como Chainlink y Pyth Network, permiten que los contratos inteligentes interactúen con datos del mundo real, ampliando significativamente las aplicaciones y los casos de uso.
  • La integración con la inteligencia artificial (IA) presenta posibilidades apasionantes, como la automatización optimizada y la capacidad de toma de decisiones.
  • Los modelos alternativos, como los contratos inteligentes agnósticos del lenguaje, pretenden abordar las limitaciones de los contratos inteligentes proporcionando soluciones más escalables y seguras.

¿Qué son los contratos inteligentes?

Los contratos inteligentes, propuestos por primera vez en 1994 por el prestigioso informático Nick Szabo, son contratos autoejecutables programados con condiciones predefinidas, que se ejecutan automáticamente si se cumplen determinadas condiciones. Cuando se despliegan en una blockchain, son capaces de operar de forma autónoma, eliminando la necesidad de terceras partes e intermediarios. Esto permite la automatización de muchos procesos tradicionales, especialmente financieros, en un entorno sin confianza, creando un marco para sistemas más eficientes, potentes y seguros.  

A Ethereum se le atribuye en gran medida la popularización de los contratos inteligentes, con el whitepaper original titulado: A Next-Generation Smart Contract & Decentralization Application Platform. El lanzamiento de Ethereum vio una explosión cambriana de desarrollo de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas (aplicaciones que pueden operar de forma autónoma mediante el uso de contratos inteligentes). Éstas van desde ICO, hasta aplicaciones complejas como MakerDAO, Uniswap y Balancer. Los contratos de Ethereum se escriben generalmente en Solidity, un lenguaje de programación diseñado específicamente para escribir contratos inteligentes en la blockchain, y se despliegan en Ethereum Virtual Machine (EVM). 

Es importante entender que los contratos inteligentes no están exentos de limitaciones. Esto se debe a su funcionalidad simplista, parecida a las declaraciones "si-entonces", que pueden no tener la complejidad necesaria para operaciones más sofisticadas. Esto ha llevado a la creación de modelos alternativos, como los contratos inteligentes agnósticos al lenguaje y los "canisters" del Internet Computer Protocol's (ICP), que pretenden abordar las limitaciones a las que se enfrentan los contratos inteligentes más tradicionales.  

Otros esfuerzos por mejorar los contratos inteligentes se centran en la escalabilidad, la interoperabilidad y la seguridad. La integración de los contratos inteligentes con la inteligencia artificial presenta posibilidades fascinantes, mejorando la automatización y la capacidad de toma de decisiones dentro de las redes blockchain. Además, la introducción de servicios de oráculo, como Chainlink y Pyth Network, ha permitido a los contratos inteligentes interactuar con datos del mundo real y reaccionar ante ellos, como los precios, expandiendo la utilidad y los casos de uso.

Integración con inteligencia artificial:

La integración de los contratos inteligentes y la inteligencia artificial (IA) presenta sinergias prometedoras, donde la IA tiene el potencial de informar y mejorar la funcionalidad de los contratos inteligentes de varias maneras:

  • Toma de decisiones dinámica: Los algoritmos de IA pueden analizar flujos de datos en tiempo real y tendencias del mercado para informar las decisiones de los contratos inteligentes. Por ejemplo, en las finanzas descentralizadas (DeFi), los contratos inteligentes basados en IA pueden ajustar de forma autónoma los tipos de interés o las estrategias de inversión en función de las condiciones cambiantes del mercado.
  • Personalización: La IA puede personalizar los términos de los contratos inteligentes en función de las preferencias o el comportamiento de cada usuario. Por ejemplo, en los contratos de seguros, la IA puede adaptar las opciones de cobertura y las primas en función del perfil del titular de la póliza y su perfil de riesgo.
  • Detección de fraudes: Los algoritmos basados en IA pueden detectar actividades sospechosas o fraudulentas en las transacciones. De este modo, los contratos inteligentes pueden implementar mecanismos de detección de fraude y activar automáticamente acciones para mitigar los riesgos.
  • Análisis predictivo: La IA puede proporcionar información predictiva sobre las tendencias futuras del mercado o el comportamiento de los usuarios. Los contratos inteligentes pueden aprovechar este análisis predictivo para optimizar la asignación de recursos, las estrategias de precios o las decisiones de inversión.

    Procesamiento del lenguaje natural (PLN): Las tecnologías NLP (por sus siglas en inglés) impulsadas por IA pueden permitir que los contratos inteligentes interpreten y procesen contratos o documentos legales legibles por humanos. Esto agiliza la creación de contratos y los procesos de negociación, mejorando la eficiencia y la accesibilidad.
  • Agentes autónomos: Los agentes autónomos basados en IA pueden interactuar con contratos inteligentes en nombre de los usuarios, ejecutando tareas predefinidas o negociaciones de forma autónoma. Esto puede agilizar las transacciones complejas y mejorar la experiencia del usuario.

En general, los algoritmos de IA ayudan a mejorar la versatilidad de los contratos inteligentes, permitiéndoles analizar grandes cantidades de datos, informar las decisiones de los contratos inteligentes y ejecutar acciones basadas en condiciones dinámicas, entre otras cosas. Protocolos como NEAR, Avalanche y el Internet Computer Protocol (ICP) son sin duda pioneros en el despliegue de contratos inteligentes con funciones de IA.

 

Modelos de mejora:

Otros esfuerzos para mejorar los contratos inteligentes se centran en la escalabilidad, la interoperabilidad y la seguridad. Actualmente se están estudiando varias propuestas para Ethereum, así como esfuerzos en otras cadenas para hacer que los contratos inteligentes sean más potentes. Las soluciones de escalabilidad, como los protocolos de capa 2 y la fragmentación, pretenden aumentar el rendimiento y la eficiencia, permitiendo procesar más datos. Los protocolos de interoperabilidad facilitan la comunicación entre diferentes redes de blockchains, permitiendo la compatibilidad y usabilidad cross-chain. Además, las mejoras de seguridad, como las técnicas de verificación formal, utilizan pruebas matemáticas para garantizar la corrección y la seguridad de los contratos inteligentes.

Lección 28: En resumen

  • Los contratos inteligentes, liderados por Ethereum, automatizan operaciones basadas en una lógica predefinida, operando de forma autónoma en redes blockchain.
  • Su limitación radica en su funcionalidad simplista, parecida a las declaraciones básicas "si-entonces", que no tienen la complejidad necesaria para realizar operaciones sofisticadas.
  • La integración con la inteligencia artificial presenta posibilidades apasionantes, como la automatización optimizada y la capacidad de toma de decisiones.
  • Los modelos alternativos, como los contratos inteligentes agnósticos del lenguaje, pretenden abordar las limitaciones de los contratos inteligentes proporcionando soluciones más escalables y seguras.
  • Los esfuerzos para mejorar los contratos inteligentes se centran en la escalabilidad, la interoperabilidad y la seguridad, empleando soluciones innovadoras como protocolos de capa 2, protocolos de interoperabilidad y técnicas de verificación formal.
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