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Lección 6
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¿Qué es Ethereum?

Explora Ethereum, aprende sobre la tecnología blockchain que está cambiando la industria y el impacto en la industria financiera.

Puntos claves:

  • Ethereum funciona como una red global de computadoras, todas las cuales se adhieren al protocolo Ethereum.
  • Ethereum es una plataforma de código abierto basada en blockchain en la que se despliegan contratos inteligentes sin necesidad de una autoridad central.
  • El token nativo de Ethereum se llama Ether (ETH).
  • El fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, aspiraba a crear una plataforma que soportara algo más que las transferencias de dinero digital.
  • En el comienzo, el mecanismo de consenso utilizado fue prueba de trabajo (PoW). The Merge, completado en septiembre de 2022, produjo el cambio de la cadena a prueba de participación (PoS).
  • Hay tres tipos de nodos en la red: nodos completos, nodos ligeros y nodos de archivo.

¿Qué es Ethereum?

Ethereum funciona como una red global de computadoras, todas las cuales se adhieren al protocolo Ethereum. Como se explica en nuestro curso "¿Cómo funciona una blockchain?", entendemos que un protocolo de blockchain es el conjunto predefinido de normas y procedimientos que dictan cómo funciona una red de blockchain. En esencia, el protocolo sirve de pauta sobre cómo se validan, registran y añaden las transacciones a la blockchain.

En el caso de Ethereum, sirve de base para diversas comunidades, aplicaciones, organizaciones y activos digitales. En pocas palabras, Ethereum es una plataforma de código abierto basada en blockchain en la que se despliegan contratos inteligentes sin necesidad de una autoridad central.

El token nativo de Ethereum se llama Ether (ETH) y así es como se cobra a las dApps por utilizar su capacidad de procesamiento. Son los esfuerzos combinados de todas las computadoras de la red los que registran todas las transacciones y equilibran las cuentas de ETH, y el estado de la información de los contratos inteligentes dentro de la blockchain de Ethereum. 

Basándonos en esto, profundicemos un poco más en lo que Ethereum ofrece realmente:

Servicios bancarios para todos:

El acceso a los servicios financieros difiere a escala global, creando una desigualdad ya que la distribución de recursos financieros y oportunidades no está disponible entre todos los grupos e individuos de la sociedad. Ethereum está abierto a cualquier persona con conexión a Internet, ofreciendo a quienes normalmente disponen de servicios bancarios la posibilidad de acceder a productos de préstamo, préstamo y ahorro.

Internet abierto:

Cualquiera, en cualquier lugar, puede crear aplicaciones en las redes Ethereum, permitiendo a grupos e individuos de todo el mundo tener la propiedad de sus activos e identidad, todo ello sin la influencia o el control de terceros.

Una red entre pares:

Al igual que Bitcoin, la red Ethereum permite a los individuos llegar a acuerdos o transferir activos digitales con sus pares, todo ello sin necesidad de un tercero o intermediario. 

Resistencia a la censura:

La naturaleza descentralizada de Ethereum respalda su resistencia a la censura. Ningún tercero o institución tiene influencia o control sobre Ethereum, lo que significa que no hay nadie que pueda bloquear o impedir que una persona utilice los servicios de la red Ethereum.

Garantías comerciales:

Tanto para los clientes como para los desarrolladores de la red Ethereum, existen garantías de que las reglas no cambiarán repentinamente. Es decir, los desarrolladores tienen esta certeza cuando construyen en la red, y los consumidores se sienten seguros de que sus fondos sólo se intercambiarán si se cumplen los términos del acuerdo.

Productos combinables:

El método de estado global compartido, en el que todas las aplicaciones se construyen en la misma blockchain de Ethereum, permite que las aplicaciones se basen unas en otras. Como resultado, esto permite ofertas de productos y experiencias de consumo más sólidas, ya que también existe la garantía de que ningún individuo puede eliminar al azar cualquiera de las herramientas en las que se basan las aplicaciones.

¿Por qué se creó Ethereum?

Tras el éxito de Bitcoin, en 2013 se creó Ethereum al detectarse limitaciones en la red de Bitcoin. El fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, aspiraba a crear una plataforma que soportara algo más que las transferencias de dinero digital. En su lugar, ideó el concepto de contrato inteligente, un tipo de acuerdo digital que puede activarse automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones. Es decir, los contratos inteligentes pueden satisfacer muchos casos de uso diferentes sin necesidad de terceros, como transferencias de dinero, almacenamiento de registros o incluso ejecución de programas.

Si utilizamos la analogía de Ethereum como una gran computadora compartida por personas de todo el mundo, tenemos que entender que esta computadora tiene que seguir un conjunto de reglas que todos los actores globales tienen que seguir y acordar. Esto es lo que compone el protocolo Ethereum, y aprovechando esto los desarrolladores pueden construir sobre él todo el tiempo siguiendo el mismo conjunto de reglas. La flexibilidad con la que los desarrolladores pueden construir sobre la red puede ir desde redes sociales, juegos o incluso sistemas de seguimiento de cadenas de suministro. Este grado de flexibilidad fomenta la innovación entre los desarrolladores y les da espacio para probar nuevas ideas sin preocuparse por las limitaciones técnicas.

El principal objetivo de Ethereum es permitir que cualquiera, en cualquier lugar, pueda crear y utilizar aplicaciones descentralizadas (dApps). Teniendo en cuenta que la descentralización significa que no hay influencia ni interferencia de una autoridad central, todas las dApps se ejecutan en la red, lo que aumenta la dificultad de que cualquier individuo engañe al sistema o intente apagarlo. 

Ethereum también permite, a escala global, el acceso a una serie de servicios y aplicaciones financieras cuyo único requisito es tener conexión a Internet. Es decir, no hay necesidad de que un banco tradicional o un gobierno concedan su permiso. Como resultado, esto abre el acceso a los servicios financieros a las personas que normalmente tendrían dificultades para acceder a estos servicios, ayudando a cerrar la brecha para la población no bancarizada.

Tokenómica de Ethereum

La tokenómica se refiere a cómo un sistema de distribución y recompensa de tokens afecta a la disponibilidad de una criptomoneda concreta a lo largo del tiempo. Si tenemos en cuenta que el aumento de la oferta crea inflación, también podemos entender que, a su vez, esto reduce el poder adquisitivo de la criptomoneda y la medida en que sirve como una reserva efectiva de valor en el tiempo.

Teniendo esto en cuenta, cuando Ethereum se lanzó por primera vez se liberó una cantidad específica, esto también se conoce como "pre-minado". A continuación, se puso a disposición del público una pequeña cantidad de Ethereum a través de una Oferta Inicial de Monedas ("ICO", por sus siglas en inglés), en la que también se distribuyó una parte entre los fundadores y otros contribuyentes.

En el comienzo, el mecanismo de consenso utilizado fue prueba de trabajo (PoW), el mismo que utiliza Bitcoin. Sin embargo, a diferencia de Bitcoin, que tenía un tope de suministro de 21 millones de bitcoins, Ethereum no lo estableció y las recompensas por bloque produjeron una inflación anual del suministro en ETH del 4,5%.

En la actualidad, Ethereum funciona con un mecanismo de consenso prueba de participación. Esta transición, conocida como The Merge ya que cambió a Ethereum 2.0, se completó en septiembre de 2022 y significa que los validadores todavía están incentivados para añadir transacciones y realizar cambios de estado en los nuevos bloques. Sin embargo, mientras que PoW aborda el problema combinando esfuerzo y recompensa, PoS se basa en un compromiso financiero por parte del validador que requiere que éste ponga en juego su cripto.  

Participantes de la red Ethereum

Entendiendo que Ethereum opera utilizando una red abierta, esta red global de ordenadores adheridos todos al mismo protocolo se denominan nodos.

Podemos pensar en un nodo como una de las muchas computadoras de la red que ejecutan la aplicación de software, también denominada cliente, y que permite el funcionamiento de Ethereum. Todos los nodos están conectados entre sí dentro de la red y trabajan juntos de forma voluntaria para completar el proceso de verificación y mantener la blockchain de Ethereum. 

Si profundizamos un poco más en los tipos de nodos, hay nodos completos, nodos ligeros y nodos de archivo.

Los nodos completos se centran en el mantenimiento de la blockchain de Ethereum, y mantienen una copia almacenada en todo momento. Sirven para gestionar el tamaño de la blockchain, verificar y validar nuevos bloques, así como proporcionar datos a petición.

De forma similar, los nodos ligeros también mantienen y almacenan copias de la blockchain de Ethereum. Sin embargo, lo hacen de forma más limitada, ya que sólo mantienen y almacenan la cantidad mínima de datos necesaria para completar una transacción. De ahí la referencia "ligero", a diferencia de "completo".

Los nodos de archivo son esencialmente un archivo histórico de todos los cambios de estado de la blockchain. Este tipo de nodo no es necesario en el proceso de validación de bloques.

Lección 6: En resumen

  • Ethereum es una plataforma de código abierto basada en blockchain en la que se despliegan contratos inteligentes sin necesidad de una autoridad central.
  • El token nativo de Ethereum se llama Ether (ETH) y así es como se cobra a las dApps por utilizar su capacidad de procesamiento.
  • El fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, aspiraba a crear una plataforma que soportara algo más que las transferencias de dinero digital. En su lugar, ideó el concepto de contrato inteligente, un tipo de acuerdo digital que puede activarse automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones.
  • El principal objetivo de Ethereum es permitir que cualquiera, en cualquier lugar, pueda crear y utilizar aplicaciones descentralizadas (dApps).
  • Entendiendo que Ethereum opera utilizando una red abierta, esta red global de ordenadores adheridos todos al mismo protocolo se denominan nodos.
  • Los nodos completos se centran en el mantenimiento de la blockchain de Ethereum, y mantienen una copia almacenada en todo momento. Sirven para gestionar el tamaño de la blockchain, verificar y validar nuevos bloques, así como proporcionar datos a petición.
  • Los nodos ligeros hacen lo mismo que los nodos completos, pero sólo mantienen y almacenan la cantidad mínima de datos necesaria para completar una transacción.
  • Los nodos de archivo son un archivo histórico de todos los cambios de estado de la blockchain.
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