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Lección 1
5 min

¿Qué son las criptomonedas?

Introducción a qué son las criptomonedas, las herramientas básicas de cripto para comenzar, y como comprar cripto en Uphold.

Puntos claves:

  • Una criptomoneda es un tipo de dinero digital, diseñado para ser utilizado a través de Internet, y suele ser de naturaleza descentralizada.
  • La primera criptomoneda fue bitcoin, presentada en sociedad en 2009.
  • Las monedas emitidas por los gobiernos, como el dólar estadounidense (USD), la libra esterlina (GBP) o el euro (EUR), se denominan monedas fiduciarias.
  • El valor del dinero fiduciario procede únicamente de un gobierno que lo declara de curso legal.
  • El valor de las criptomonedas se reduce a su eficacia como medio de intercambio y a la utilidad o valor subyacente que proporcionan.

¿Qué es una criptomoneda?

Una criptomoneda es un tipo de dinero digital diseñado para ser utilizado a través de Internet, y normalmente es de naturaleza descentralizada, lo que significa que no tiene una única organización, como un banco o un gobierno, que la controle. En su lugar, el control es compartido por una red de participantes. Es decir, la toma de decisiones, la gobernanza y las operaciones cotidianas están más repartidas entre muchas personas, en lugar de estar concentradas o controladas por una única entidad. 

Dado que una criptomoneda está descentralizada y no está protegida por un tercero, como un banco central o un gobierno, está protegida por una tecnología subyacente denominada "blockchain". Para entender cómo funciona, definamos primero qué es un activo digital y, a continuación, desentrañaremos los fundamentos de la tecnología blockchain. Es importante destacar que no todas las criptomonedas están descentralizadas.

Un activo digital se refiere a cualquier tipo de contenido o datos que exista puramente en forma digital y tenga valor económico o derechos de propiedad vinculados a él. Por ejemplo, las criptomonedas, la propiedad intelectual y los medios digitales son todos tipos de activos digitales. Volviendo a la idea de descentralización, en el caso de la tecnología blockchain significa que ninguna entidad tiene el control total de la red. En su lugar, la red está formada por múltiples participantes, conocidos como nodos, todos los cuales contribuyen y trabajan juntos para gestionar el funcionamiento diario y la seguridad de la red.

Podemos pensar en una blockchain como una cadena de bloques literal, todos ellos interconectados. Cada bloque individual actúa como un almacén de datos, manteniendo un conjunto completo de transacciones que cualquiera puede ver y verificar. Cuando decimos "cualquiera puede ver y verificar", nos referimos a la capacidad de cualquiera para acceder a los detalles de todas las transacciones registradas on-chain. Es decir, cualquiera que participe en la red puede mirar hacia atrás e inspeccionar cualquier transacción realizada en la historia de la blockchain. Sin embargo, aunque cualquiera pueda ver las transacciones, la blockchain protege la información sensible cifrándola, lo que garantiza que sólo las partes implicadas tengan acceso a ella. Por ejemplo, si Alicia quiere enviar criptomonedas a su amigo Bob, sólo Alicia y Bob podrán ver los detalles de su transacción. Para conocer más a fondo qué son las blockchains, consulta nuestra lección sobre este tema aquí.

¿Cúal fue la primera criptomoneda?

La primera criptomoneda salió a la luz en 2009 después de que un autor seudónimo, que utilizaba el nombre de Satoshi Nakamoto, publicara el whitepaper de Bitcoin. El documento, titulado Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System, introdujo el concepto de bitcoin como la primera criptomoneda descentralizada. Describía la tecnología subyacente y los principios básicos de cómo este nuevo sistema de moneda digital permitiría a las personas enviarse dinero directamente entre sí sin necesidad de un intermediario, como un banco. El whitepaper también explicaba cómo la tecnología blockchain, un tipo de libro de contabilidad digital descentralizado, podría registrar todas las transacciones de forma segura y transparente. 

La publicación del whitepaper en 2009 no sólo sentó las bases para el desarrollo de Bitcoin, sino que también allanó el camino para la creación de muchas otras criptomonedas y, en general, influyó en la trayectoria de las monedas digitales y los sistemas descentralizados.

Es importante señalar que en esta y otras lecciones de Uphold Academy, nos referimos al protocolo blockchain de Bitcoin con una "B" mayúscula y a la criptomoneda con una "b" minúscula.

¿Cuál es la diferencia entre cripto y moneda fiduciaria

 Las monedas emitidas por los gobiernos se conocen como monedas fiduciarias, por ejemplo, USD, GBP y EUR. Estas monedas comparten algunos rasgos comunes con las criptomonedas, pero también tienen diferencias significativas.

Ambas sirven como medio de intercambio, lo que significa que se pueden utilizar para comprar y vender bienes y servicios, y dependen de la confianza del consumidor para funcionar con éxito de manera eficaz. Ambos tipos de moneda también tienen un valor atribuido, aunque la forma en que se determina ese valor difiere enormemente.

 La diferencia clave entre las criptomonedas y el dinero fiduciario es que las criptomonedas funcionan de forma independiente y no dependen de un banco o gobierno para crear el activo, facilitar el intercambio o aprobar ninguna de las transacciones. Las criptomonedas buscan ofrecer más libertad en cómo y cuándo se puede gastar o recibir dinero, siendo accesibles a cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento. Cada transacción se registra por separado y de forma permanente en la blockchain, lo que proporciona transparencia y confianza entre las partes que realizan la transacción.

¿Cómo comprar cripto en Uphold?

Uphold es una billetera cripto, y te proporciona una gama de herramientas de cripto para ayudarte a comprar y vender más de 250 criptomonedas diferentes. Además, a diferencia de cualquier otra plataforma, Uphold te permite intercambiar en un solo paso entre cualquier activo compatible de tu elección. 

Simplemente crea una cuenta en Uphold.com gratis o a través de la app de Uphold y sigue los tres pasos siguientes para empezar a comprar cripto. Te explicamos cómo: 

  • Verifica tu identidad 

  • Elige un método de pago para depositar fondos

  • Elige qué criptomoneda quieres comprar, intercambia en un solo paso cualquier activo

Lección 1: En resumen

  • Una criptomoneda es un tipo de dinero digital, diseñado para ser utilizado a través de Internet, y suele ser de naturaleza descentralizada.
  • La descentralización se refiere a la distribución de poder o control que está separada de una autoridad o entidad central, y en su lugar se extiende a través de una red de participantes.
  • Las monedas emitidas por los gobiernos se conocen como monedas fiduciarias, por ejemplo: USD, GBP y EUR.
  • El valor de las criptomonedas se reduce a su eficacia como medio de intercambio y a la utilidad o valor que proporcionan.
  • Uphold es una billetera cripto que te proporciona una gama de herramientas de cripto para ayudarte a comprar y vender más de 250 criptomonedas diferentes.
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